Le proposte "REACH" potrebbero colpire i refrigeranti HFC e HFO | Top-Refrigerants.com

Le proposte "REACH" potrebbero colpire i refrigeranti HFC e HFO

REACH europe

EUROPA: Mentre l'Europa continua con la riduzione graduale dei refrigeranti HFC, le nuove proposte che saranno presentate alla Commissione potrebbero vedere ulteriori restrizioni o addirittura divieti per gli HFC e gli HFO.

Il 15 luglio, cinque stati membri europei - Germania, Paesi Bassi, Norvegia, Svezia e Danimarca - hanno pubblicato la loro intenzione di presentare all'Agenzia europea delle sostanze chimiche (ECHA) una proposta congiunta di restrizione ai sensi dei regolamenti europei REACH per le sostanze alchiliche per- e polifluorurate (PFAS) entro luglio 2022.

Questa proposta include qualsiasi sostanza che ha un gruppo CF2 o un gruppo CF3 - proprietà condivise dai refrigeranti HFC e HFO.

Il regolamento europeo REACH (registrazione, valutazione, autorizzazione e restrizione delle sostanze chimiche) governa quali sostanze chimiche possono essere prodotte e utilizzate all'interno dell'UE. Qualsiasi modifica a questo regolamento, in pratica, scavalcherebbe il regolamento F-gas.

Come rivelato per la prima volta dal Cooling Post l'anno scorso, la restrizione è destinata ad applicarsi alla fabbricazione, all'immissione sul mercato e all'uso di tutti i PFAS.

I PFAS - perfluoroalchili e polifluoroalchili - sono un gruppo di più di 4.700 sostanze chimiche. Sono tipicamente usati in tessuti e moquette resistenti alle macchie e all'acqua, prodotti per la pulizia, vernici, rivestimenti antiaderenti e schiume antincendio. Sono noti per essere altamente persistenti nell'ambiente, contaminando le acque sotterranee, le acque di superficie e il suolo, e causando gravi effetti sulla salute. 

C'è una preoccupazione nell'industria della refrigerazione e del condizionamento dell'aria che questa sia una proposta "pigliatutto" che include refrigeranti non pericolosi vitali per un'ordinata riduzione dei gas F.

I gas fluorurati minacciati potrebbero includere una gamma di alternative a basso GWP comuni all'industria della refrigerazione e del condizionamento dell'aria, compresi gli HFC R32, R125, R134a, R143a, R152a e gli HFO R1234yf, R1234ze(E), R1336mzz(E), R1336mzz(Z), R1233zd(E) e R1224yd. 

I produttori di refrigeranti sostengono che questi refrigeranti non rappresentano un rischio per la salute umana o l'ambiente in nessun punto del loro ciclo di vita.

I cinque stati membri dell'UE non sono d'accordo, indicando le preoccupazioni sui prodotti di degradazione degli HFC e, in particolare degli HFO, quando vengono rilasciati nell'atmosfera. 

Acido trifluoroacetico

È noto che la degradazione degli HFO e degli HFC può produrre acido trifluoroacetico (TFA) che gli ambientalisti sostengono sia persistente e abbia il potenziale di danneggiare l'ambiente, la vita marina e gli esseri umani. Essi sostengono che mentre il regolamento sui gas fluorurati affronta il riscaldamento globale, affermano che non ha affrontato le preoccupazioni relative alla persistenza e all'accumulo di TFA dato il continuo sviluppo e l'applicazione di gas fluorurati come gli HFO.

I produttori di refrigeranti insistono che mentre la degradazione degli HFO e degli HFC può produrre TFA, affermano che è una sostanza naturale che si trova nell'acqua di mare e nel suolo e non è bioaccumulabile. Inoltre, insistono che le attuali concentrazioni di TFA nel suolo e nelle acque di superficie non presentano rischi di effetti avversi nelle piante e negli animali acquatici e terrestri.

Consultazione

Parallelamente alla lettera d'intenti, i cinque stati membri hanno pubblicato brevi riassunti delle informazioni raccolte finora. Su questa base, le associazioni industriali e le aziende interessate sono state invitate a completare o correggere le informazioni in una nuova indagine. 

Lo scopo di questo sondaggio, dicono, è quello di garantire che le informazioni disponibili riflettano la situazione attuale del mercato e di colmare le lacune dei dati. Tutte le parti interessate, comprese le associazioni industriali, i produttori, gli importatori, i distributori e gli utenti finali sono invitati a presentare i loro commenti attraverso un nuovo sondaggio online, con una data di chiusura il 19 settembre 2021.

Il sondaggio di consultazione e i documenti informativi pertinenti possono essere trovati sul sito web dell'agenzia federale tedesca per l'ambiente, l'UBA.